Information général

C’est à la fin du 19e siècle que les premières familles arméniennes s’établirent en Suisse. Fuyant les persécutions du Sultan Abdul Hamid dans l’Empire Ottoman, ces arméniens s’installèrent avant tout en Suisse Romande, et notamment à Genève. Plus tard, lors du génocide de 1915 et les années suivantes, d’autres réfugiés arrivèrent.


Le pasteur Kraft-Bonnard créa dans les années 1920 un orphelinat à Begnins (VD) où plus de 200 orphelins, rescapés du génocide, trouvèrent un refuge. Après avoir fini leurs études, une partie resta définitivement en Suisse.

A la fin de la deuxième guerre mondiale, on estimait la communauté de Suisse à environ 300 personnes. Depuis lors, ce chiffre n’a cessé de grandir. La situation au Moyen-Orient, en Union Soviétique et dans l’Arménie indépendante ont encouragé beaucoup d’Arméniens à émigrer en Occident et à essayer de se créer une vie plus sécurisée. On estime à ce jour, le nombre d'Arméniens en Suisse à 5000 personnes. .

Répartie dans toute la Suisse, la communauté a créé un certain nombre d’institutions.
Les activités de celles-ci ont été réalisées au sein d’une association faîtière appelée « Union Arménienne de Suisse (UAS) » qui d’une manière générale représente les arméniens de la Suisse Romande.

Il y a bientôt quarante ans que fut construite à Troinex, près de Genève, l’Eglise Apostolique arménienne St Hagop, qui aujourd’hui encore est la seule église arménienne en Suisse. Tout commença par un important don de M. Hagop Topalian, arménien installé à Rapallo en Italie.

La communauté se mit à l’ouvrage, compléta le don de M. Topalian, acheta un terrain à Troinex et fit construite l’église. Elle fut consacrée en 1969, à la mémoire des parents de M. Topalian.

Le bâtiment de l’Eglise appartient à une fondation créée à cet effet, la Fondation St Grégoire l’Illuminateur. La vie de l’église est gérée par le Conseil de l’Eglise Apostolique Arménienne et un prêtre désigné en permanence. Ce dernier s’occupe également des communautés installées ailleurs en Suisse.

Dans les années 1980, le nombre d’Arméniens augmentant sans cesse, la fondation St Grégoire décida de construire un Centre Culturel sur le terrain de l’Eglise, à côté de celle-ci. Il a fallu plusieurs années pour réunir les fonds nécessaires et commencer la construction.
A plusieurs reprises les travaux s’arrêtèrent, faute de fonds et aussi parce que l’effort de la communauté avait été absorbé par les conséquences du tremblement de terre en Arménie. Ultérieurement, les travaux ont repris et finalement ce n’est qu’en l’an 2006 qu’ils s’achevèrent avec l’aménagement de la grande salle.


Aujourd’hui, le Centre comprend :

- une salle polyvalente de 300 places
une bibliothèque d’environ 3000 volumes
- deux grands foyers
- diverses salles de réunion
un kiosque de ventes de livres et divers objets d’Arménie.

Ce Centre est l’axe principal de toutes les activités communautaires à Genève.

En 1985, M. Hagop Topalian créa une fondation portant son nom. Cette fondation acheta une part du bâtiment du Centre Arménien et l’aménagea pour ses besoins.
Selon les vœux de M. Topalian, décédé depuis lors, la Fondation Topalian dirige et finance une école, installée sans son bâtiment, où des enfants arméniens se réunissent tous les mercredis – jours de congé des écoles publiques – pendant l’année scolaire.

La Fondation finance également le kiosque installé au Centre Arménien de Genève ainsi que – chaque année – le stand arménien au Salon International du Livre et de la Presse de Genève - et le site Internet : www.centre-armenien-geneve.ch

La Fondation a des liens étroits avec l’UGAB (Union Générale Arménienne de Bienfaisance) dont les bureaux de la section Suisse sont installés dans ses murs.

D’autres fondations arméniennes – à buts humanitaires – ont été créées par des privés et des groupements.

Citons entre autres :

1- la Fondation Philipposian : 
qui entre autres finance les études de jeunes gens

2 - la Fondation Arménia :
qui s’occupe de diverses activités humanitaires en Arménie et au Karabagh

3 - la fondation des frères Goukassiantz :
qui aide la Facultés des Lettres de l’Université de Genève, dotée d’un Centre d’études et de recherches arménologiques. Ce qui permet à l’Université, cas unique en Suisse, d’offrir un cursus complet avec titres de « Bachelor » et « Master »

4 - A noter également  l’Association des Dames Arméniennes de Genève qui publie le journal communautaire Artzakank, qui rend compte des diverses activités de la communauté et crée un lien entre les Arméniens de Suisse, notamment en Suisse Romande. 
Rappelons aussi quelques manifestations régulières, telles que la kermesse annuelle de l’Eglise, les Jeux sportifs intercommunautaires.

5 -  Le fonds Arménie (Himnadram) : qui  permet la réalisation de projets vitaux pour le développement économique, social et culturel de l'Arménie et du Haut-Karabagh et de participer à la création d'infrastructures. 

Activités culturelles :

La communauté arménienne de Genève bénéficie d'une chorale (Chorale Arax) ainsi que d'une troupe de danse (Troupe Sanahin).

 

Pour terminer, mentionnons l’important fief de l’arménité qu’est l’Ambassade de la République d’Arménie, installée par autorisation spéciale de la Confédération à Genève.  Elle fait aussi office de Mission Permanente auprès des Nations Unies.

 

Pour des informations supplémentaires, consultez le site web du centre arménien : http://www.centre-armenien-geneve.ch
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